Principal letras Reseña: El nuevo libro de Salman Rushdie es una epopeya que viaja en el tiempo

Reseña: El nuevo libro de Salman Rushdie es una epopeya que viaja en el tiempo

Salman Rushdie, escritor, en el Festival de Literatura de Cheltenham el 10 de octubre de 2015 en Cheltenham, Inglaterra. (Foto de David Levenson/Getty Images) imágenes falsas

En la escena inicial de Salman Rushdie ciudad victoria , Pampa Kampana, la profetisa casi inmortal y futura reina de una ciudad medieval en el sur de la India, observa cómo queman viva a su madre cuando era niña. El pequeño reino en el que residen ella y su madre ha caído, y las mujeres supervivientes se arrojan a un fuego gigante, una antigua práctica hindú conocida como distante , en el que las mujeres participaron en la autoinmolación masiva para contrarrestar la violación, la captura o la esclavitud después de perder la batalla.



Debatido por los historiadores si la práctica fue forzada o voluntaria (como si las mujeres en ese momento tuvieran el lujo de elegir libremente), los cuerpos de las mujeres indias fueron, sin embargo, relegados a apoderados de honor para sus padres, esposos, hermanos e hijos. Sin sus hombres, eran cenizas para el fuego, aunque su abrazo a su calor fuera voluntario: salvaguardar el honor de la familia, la casta y el reino era lo primero. El poeta musulmán del siglo XIII Amir Khusro llamó distante “sin duda mágica y supersticiosa, pero heroica”.






Khusro honró la corte de Alauddin Khilji, un gobernante musulmán infame por deponer a un rey Rajput y su reina, Padmavati, una belleza histórica que murió en una misa. distante ritual cuando su corte cayó ante el conquistador. En la novela de 1990 de Mridula Behari padmini , Padmavati se baña y se consagra a sí misma en previsión de fusionarse con el fuego. Sus manos están adornadas con henna, un bindi brilla en su frente y está ataviada con su exuberante vestido de novia rojo intenso, santificando distante como nada menos que un ritual sagrado. La película de 2018 del cineasta de Bollywood Sanjay Leela Bhansali Padmaavat , una epopeya lujosa y melodramática con un presupuesto de producción de 24 millones de dólares, dramatiza el evento histórico de manera similar. En la escena final, Padmavati, interpretada por Deepika Padukone (la actriz mejor pagada de Bollywood), envuelta en oro, perlas y joyas, un velo rosa oscuro bordado ondeando en el viento humeante, y sus ojos húmedos bordeados con kohl, conduce generaciones de mujeres en las piras incandescentes.



Mientras la carne de la madre de Pampa Kampana se cuece en el fuego, la niña de nueve años toma una resolución: “Se reiría de la muerte y volvería su rostro hacia la vida. No sacrificaría su cuerpo simplemente para seguir a los hombres muertos al más allá. Se negaría a morir joven y viviría, en cambio, para ser increíblemente vieja y desafiante”. La determinación y el sentido de la predestinación, como si los hechos del libro ya hubieran sucedido, continúan a lo largo de la novela, que está escrita como un poema épico que cuenta el pasado. Incluso cuando Rushdie se enfrenta a la India medieval, está escribiendo sobre el estado actual del subcontinente, específicamente el cisma religioso entre hindúes y musulmanes tras 200 años de colonialismo, y la reducción de las mujeres a símbolos, en lugar de personas.

Como tal, ciudad victoria es deliciosamente consciente de sí mismo, a veces irónico con su ironía, como si Rushdie estuviera en la broma (lo cual es absolutamente). Después de escapar del fuego, Pampa Kampana es poseída por una diosa que le instruye a fundar una ciudad, una utopía en la que hombres y mujeres serán iguales, y “nunca más mujeres serán quemadas de esta manera”. Escondiéndose en una cueva con Vidyasagar, un sacerdote que a veces abusa sexualmente de ella, Pampa Kampana crece hasta convertirse en una hermosa mujer, y susurra una ciudad a la existencia, coronando al hermano mayor de dos pastores de vacas desconocidos como rey. Mientras el rey y su hermano menor discuten el establecimiento de una religión para la ciudad recién descubierta, Hukka el mayor dice: “¿Qué quieres que haga? ¿Quieres que baje y les pida a todos que se abran los pulmones y se bajen los sarongs? Se refiere, por supuesto, a ver quién está circuncidado o no, identificando quién es hindú y quién musulmán. '¿Crees que es una buena manera de empezar?' Bukka el más joven está de acuerdo y decide que realmente no vale la pena la molestia: 'Probablemente sea una mezcla, y qué'.






Bisnaga es, por lo tanto, una ciudad progresista, un faro de luz en un subcontinente en guerra, sobre todo por su reina y fundadora espiritual de facto, Pampa Kampana. Respetada y temida como diosa, Pampa Kampana se casa con Hukka, pero mantiene a Domingo Nuñes, un comerciante portugués, como amante, castigando a cualquiera que la critique con su magia siniestra, incluido su esposo, el rey. El amor y la ira de Pampa Kampana, su capacidad de creación y destrucción, la convierten en una figura de diosa. Para las mujeres que viven en un patriarcado tradicional, las raíces de un sistema que data de milenios, el único acceso al poder en ausencia de un hombre es a través de la reivindicación de la divinidad. Pampa Kampana no solo está bendecida en sentido figurado por la diosa Parvati, sino que extrae el poder literal de lo divino en la fábula realista mágica de Rushdie, usando la fuente de su magia para construir la ciudad.



“La diosa madre da la vida, pero la quita”, escribe Camille Paglia en Personajes sexuales: arte y decadencia de Nefertiti a Emily Dickinson , una crítica de arte fundamental que suscitó controversia cuando se publicó en 1990. “Es moralmente ambivalente, violenta y benévola”. Paglia argumenta que las religiones antiguas como el budismo y el hinduismo alentaron una unificación con el estado de la naturaleza y el mundo, una aceptación de lo que no se podía cambiar, en lugar de esforzarse por superarlo en la forma en que las religiones abrahámicas, el cristianismo, el judaísmo y el Islam—“ los cultos del cielo” dirigidos por hombres—lo hicieron. Abrazar el fuego, ser uno con los elementos, fue entonces quizás la mejor opción para las mujeres hindúes tras la derrota tras la batalla. Cuando las mujeres eran poderosas, extraían significado del suelo 'ctónico' de la tierra, representado en diosas de la fertilidad como Ishtar, Parvati y Afrodita, o más raramente, representaciones feminizadas del caos y la muerte como Ereshkigal, Kali y Perséfone. Los hombres necesitaban a las mujeres para reproducirse, pero temían el poder de creación que residía en su cuerpo, el misterio de la menstruación, la regeneración del embarazo y, por supuesto, el sexo y la belleza que amenazaban con devorarlos.

Y, sin embargo, la diosa no era necesariamente una invención feminista. Al adorarla, arrodillándose en puja en reverencia a un ídolo, los hombres la percibían como más allá de lo humano. “Cada tótem vive en un tabú”, escribió Paglia. Pampa Kampana anhela cambiar el curso de la historia y levantar un imperio utópico, pero es prisionera de su propio arquetipo. Ella es una contradicción viviente y ambulante, no muy diferente de la mayoría de las personas en el sur de Asia que están atrapadas de manera similar entre las aspiraciones modernas y el peso de la tradición, una crisis de identidad viciosa que ha llevado al surgimiento de lejos bien , fascista movimientos de religioso identidad , que buscan destello el distorsionado reflexión del pasado en el espejo del futuro y del presente, que hierven en las calles y engullen los cargos políticos, matando a cualquiera que tenga el mal kismet de cruzarse en el camino de la guerra.

Rushdie entiende el aprieto en el que se encuentra Pampa Kampana y se burla de ello. El absurdo es el arma preferida del autor: si no puedes llorar, también puedes reírte de lo ridículo que es todo esto. En venganza del sacerdote que abusó de ella cuando era niña, Pampa Kampana decreta que las tallas eróticas deben ilustrarse en todos los ámbitos de la vida: en los bazares, los exteriores de los edificios, los pasillos del palacio y más. Pero no a todos les gusta la celebración hedonista del éxtasis, no por mojigatería, sino por las dudas demasiado humanas que despiertan las gloriosas escenas eróticas de las obras de arte. “[Q]ué tipo ordinario podría llegar a tales alturas gimnásticas”, objeta Haleya Kote, asesora política y líder de un movimiento clandestino de protesta civil. 'Es complicado.'

Pampa Kampana usa su poder para igualar el marcador por perder a su madre y comunidad siendo niña, y establece escuelas para niñas y designa que la línea de sucesión también será femenina (no importan sus hijas, las princesas, llevan el pelo rojizo y el verde ojos del amante europeo de la reina). Después de repudiar a sus hijos pequeños por exponer los derechos tiránicos de los niños, su popularidad, siempre teñida por el miedo y el asombro de su eterna juventud, se desvanece y, tras la muerte del segundo rey, huye con las princesas a un bosque encantado donde el tiempo se detiene. y la diosa Aranyani baila en los árboles, 'cascabeles tintineando'. La escritura en esta parte del libro es una de las mejores, seduciendo al lector hacia el brillante misterio de la jungla, el misticismo de las cosas que se sienten pero no se ven, la fantasía de otro mundo de las criaturas mágicas y utilizando conceptos estéticos y narrativos que siempre han aparecido. en los cuentos populares indios transmitidos oralmente, historias épicas parecidas a serpientes que se memorizaban y tejían de boca en boca en grandes reuniones informales. La selva, incluso como refugio, es nada menos que el sitio de una búsqueda transitoria y reluciente, y es también donde Pampa Kampana vive la peor tragedia de su vida adulta. Pierde a sus tres hijas, la mayor por la angustia, la segunda por el matrimonio y la más joven por la jungla, y finalmente comprende lo que significa permanecer inmortal mientras sus seres queridos mueren.

Si ciudad victoria Si fuera una película, es por aquí donde el intermedio haría que la audiencia se detuviera, señalando el descanso para ir al baño o corriendo hacia el mostrador para tomar más palomitas de maíz y refrescos. Como historia, es una epopeya, que rompe con las convenciones occidentales de la novela y favorece los relatos itinerantes y desplegados de los narradores orales, el verso magnífico y vertiginoso de los poemas persas o los textos hindúes, y sí, las más de tres horas de duración. tiempo de ejecución de la mayoría de las películas de Bollywood. La mayoría de las historias de importancia en el sur de Asia tienden a ser sagas generacionales, lo que no es una sorpresa en una región orientada a la familia y sujeta a lazos de sangre y linaje. ciudad victoria no es diferente, solo que Pampa Kampana es el pilar a lo largo de las eras, ennoblecida en la tragedia de su inmortalidad, de su piel que no se resquebraja y su mismidad señalando su propósito en el mundo. Pertenece completamente a Bisnaga, por lo que nunca podrá pertenecerse verdaderamente a sí misma.

La segunda mitad de la novela trata sobre los obstinados intentos de Pampa Kampana de redirigir a Bisnaga en el camino de su visión y la revelación que la diosa le envió cuando era una niña. La ciudad se ha extraviado y ella ha sido olvidada: un mito que la mayoría de la gente cree que no es cierto. Pampa Kampana se une a la corte de un rey narcisista, Krishnadevaraya, un hombre mortal convencido de que es un dios, y luego se casa con él y gobierna la ciudad como reina regente. Cuando muere el hijo de Krishnadevaraya con otra reina, el rey culpa a Pampa Kampana en un ataque de ira y le quitan los ojos con 'varas de hierro candente'.

La vida imita al arte, y es difícil no notar el eco entre la ceguera de la heroína y la ceguera parcial del propio Rushdie después de que un hombre apuñalara al autor varias veces en una conferencia el año pasado. Tal vez lo que hace que estos casos sean similares no es solo el hecho compartido de la violencia, o incluso la facilidad de clavar un cuchillo en alguien en base a un rumor falso, sino la realidad de que la violencia puede ocurrir en un capricho aleatorio, equivale a una cruel insensatez, tal vez. carecen de una razón discernible de por qué sucedió en primer lugar.

Como la mayoría de las personas de su generación en India y Pakistán, Salman Rushdie fue bautizado en la sangre de la Partición en 1947 después de que los británicos abandonaran la India y abandonaran a sijs, hindúes y musulmanes para que se mataran entre sí. 'Ella ya era un cadáver... Solo carne fría', Saadat Hasan Manto, un escritor en idioma urdu, quien narró los horrores de la Partición después de la era poscolonial. amanecer de libertad, escribió en su historia “Cold Meat”, que lo llevó a la corte en Pakistán en un juicio por obscenidad. Enfrentar la censura y sufrir la violencia en nombre de la religión son parte de la herencia de Rushdie. Incluso si nunca hubiera escrito Los versos satánicos , y Khomeini nunca había pronunciado la fatua como truco final en su lecho de muerte, Rushdie aún estaría sujeto a todos los placeres de la India de Narendra Modi como un hombre con nombre musulmán, y la novela sugiere que posiblemente lo sepa. Si hubiera vivido en Pakistán, probablemente nunca habría escrito ninguna de sus novelas.

Cuando ordenan cegar a Pampa Kampana, parece que todo va bien. Ha hecho sus mejores esfuerzos por el imperio, es reconocida como la madre de la ciudad y finalmente está gobernando como regente con la aprobación del rey.

¿Krishnadevaraya estaba teniendo un mal día? ¿Apuntó el dolor de la muerte de su hijo contra las personas más cercanas a él, porque es más fácil lastimar a los que amamos, o a los que son como nosotros, a los que sentimos que tal vez nos traicionaron o nos abandonaron? ¿Proyectó su propia ira, miedo y privación psicológica en alguien que no lo merecía? ¿Golpeó contra la persona más cercana a él, porque ella era a quien temía más intensamente?

Pampa Kampana se retira a un monasterio, donde escribe sobre la vida que ha vivido y la historia de su ciudad. Lento pero seguro, comienza a envejecer y se queja de dolores de cabeza, dolores y rigidez en las articulaciones, con mechones plateados salpicando su sedoso cabello negro. Ella no es una diosa, sino mortal después de todo. La magia que sostuvo su juventud se desvanece. Se convierte en escritora y deja atrás el registro de que una vez vivió y soñó con hacer un mundo mejor.

 

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